Le sélénium : fonctions, carence, effets secondaires et précautions, interactions

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Présent dans plusieurs aliments, ajouté à d’autres et disponible en suppléments, le sélénium est un élément nutritionnel essentiel pour le corps humain : connaissez-vous sa fonction ?

Le sélénium est un nutriment essentiel dont le corps a besoin pour bien se développer et rester en bonne santé. Il intervient dans la fonction de la glande thyroïde, la production d’ADN, dans la reproduction et pour protéger le corps contre les infections et les dommages causés par les radicaux libres.

C’est un oligo-élément dont nous n’avons besoin qu’en petites quantités. Votre corps l’obtient habituellement à travers la nourriture. Il est naturellement présent dans de nombreux aliments.

Les fruits de mer, les viandes rouges, le poisson (thon, maquereau, hareng), les œufs, le foie et le poulet sont de bonnes sources de sélénium. Les viandes provenant d’animaux qui ont mangé des céréales ou des plantes à partir de sols riches en sélénium ont des niveaux plus élevés de ce minéral.

Les légumes, l’ail, le germe de blé, la levure de bière, les céréales et les pains enrichis sont aussi de bonnes sources de sélénium. La quantité de sélénium dans les légumes dépend de la quantité de minéraux présents dans le sol où la plante a poussé.
Le sélénium se trouve dans de nombreux suppléments multivitaminés et diététiques qui se trouvent sous différentes formes, y compris les comprimés ou les gélules. Il est disponible sous différentes formes, y compris la sélénométhionine et le sélénate de sodium.

Fonctions

Certaines recherches ont montré que le sélénium peut aider le corps à produire des enzymes antioxydantes, qui sont importantes dans la prévention des dommages cellulaires.

Il est censé aider à protéger le corps contre les effets toxiques de certains métaux lourds et d’autres substances nocives, mais d’autres recherches sont nécessaires pour le prouver.

Bien que certains aient utilisé du sélénium pour essayer de prévenir certains cancers et maladies cardiovasculaires,  ainsi que d’augmenter la fertilité masculine, car on croit que ce minéral augmente la production de sperme et la motilité du sperme, des études scientifiques sont nécessaires pour prouver son efficacité pour ces utilisations.

Certaines études suggèrent que le corps a besoin de sélénium pour que le système immunitaire fonctionne bien. Il a également été dit que le sélénium, avec d’autres minéraux, peut aider à combattre les infections. Mais, des recherches supplémentaires sont nécessaires avant d’arriver à une conclusion.

Certaines études suggèrent que les personnes souffrant d’asthme ont tendance à avoir de faibles niveaux de sélénium dans leur sang et que des suppléments peuvent être utiles, cependant, la plupart des études dans lesquelles du sélénium a été administré aux participants ont également été comparées à un groupe témoin souffrant d’asthme et, elles n’ont montré aucune différence dans les symptômes. Plus d’études sont nécessaires pour déterminer si le sélénium pourrait vraiment aider les personnes souffrant d’asthme.

Certaines études suggèrent que le sélénium associé à l’huile de poisson, aux fructo-oligosaccharides, à la gomme arabique, à la vitamine E et à la vitamine C pourrait avoir un certain avantage à réduire l’inflammation associée à la colite. Mais les résultats ne sont pas définitifs et les investigations se poursuivent.

D’autres études préliminaires suggèrent que les vitamines et le sélénium peuvent retarder la progression du VIH quand ils commencent dans les premiers stades de la maladie, mais d’autres recherches sont nécessaires pour confirmer ces conclusions.

Carence en sélénium

La carence en sélénium est rare, mais elle peut survenir lorsque la personne est nourrie par voie intraveineuse pendant de longues périodes, aussi bien chez les personnes vivant avec le VIH que chez celles qui ne mangent que des aliments cultivés dans des sols pauvres en sélénium (notamment certaines régions de Chine, du Tibet et de Sibérie).

La carence en sélénium a été associée à plusieurs conditions :

  • La maladie de Keshan qui conduit au développement d’une anomalie myocardique.
  • La maladie de Kashin-Beck, qui provoque des douleurs dans les articulations et les os.
  • Crétinisme myxedémateux endémique, qui peut causer une déficience intellectuelle.
  • Certains troubles gastro-intestinaux peuvent affecter la capacité du corps à absorber le sélénium. Par exemple, la maladie de Crohn.
  • Occasionnellement chez les patients sous hémodialyse ou chez les patients atteints du SIDA, de diarrhée et de malabsorption.

Plusieurs études suggèrent que les personnes qui consomment moins de sélénium peuvent présenter un risque plus élevé de développer divers types de cancers, notamment : cancer du côlon, cancer du rectum, cancer de la prostate, cancer du poumon, cancer de la vessie, cancer de l’œsophage et cancer de l’estomac. Mais il n’est pas clair si la prise de suppléments de ce minéral réduit le risque de les développer. Il est nécessaire de mener plus d’études dans ce domaine.

Certaines études suggèrent que les personnes (surtout les femmes) ayant de faibles niveaux de sélénium et d’iode peuvent développer des problèmes thyroïdiens. Cependant, il n’a pas été déterminé si la prise de suppléments de sélénium peut aider à réduire le risque de maladie thyroïdienne.

Effets secondaires et précautions

D’autre part, l’excès de sélénium dans le sang peut provoquer une maladie appelée sélénose, qui peut causer la perte de cheveux, des problèmes d’ongles, des nausées, de la diarrhée, mauvaise haleine, de l’irritabilité, de la fatigue et des lésions nerveuses légères. Cependant, la toxicité du sélénium est rare.

Avant de prendre des suppléments de sélénium, il est important que vous parlez à votre médecin. La plupart des gens, à moins qu’ils aient un problème médical comme ceux mentionnés ci-dessus, obtiennent assez de sélénium de leur nourriture.

Si vous êtes enceinte et/ou que vous allaitez, il est très important que vous receviez suffisamment de vitamines et de minéraux, car la croissance et le développement du bébé dépendent de la mère qui reçoit les nutriments dont elle a besoin pour le bébé. Cependant, plus n’est pas toujours mieux. L’excès d’un supplément, comme dans le cas du sélénium peut être nocif pour le fœtus et pour la mère. Selon la Mayo Clinic, certaines études chez l’animal indiquent que le sélénium peut causer des malformations congénitales lorsqu’il est administré à fortes doses.

La quantité nécessaire pour chaque vitamine dépend de l’âge, du sexe et de facteurs tels que la grossesse, l’allaitement et d’autres conditions (parfois, s’il y a une maladie). C’est pourquoi il est très important que vous demandiez à votre médecin quel dosage est bon pour vous et si vous avez besoin de prendre des suppléments. Gardez également à l’esprit que la puissance peut varier en fonction du laboratoire qui le fabrique.

Interactions

Certains médicaments peuvent avoir des interactions sérieuses avec le sélénium. Tel est le cas du Eltrombopag (utilisé pour augmenter le nombre de plaquettes afin de réduire le risque de saignement chez les personnes présentant une thrombocytopénie immunitaire chronique). Des précautions particulières doivent être prises avec l’utilisation d’agents anticoagulants et anti-plaquettaires.

D’autres médicaments qui interagissent avec le sélénium comprennent : le cisplatine, utilisé en chimiothérapie ; les corticostéroïdes et la clozapine ; ce qui peut entraîner une diminution des niveaux de sélénium dans le corps. Les autres effets qui peuvent survenir lorsqu’ils sont utilisés en même temps sont inconnus.

Le sélénium peut augmenter le risque de cancer de la peau (y compris le mélanome) et de diabète de type 2, et/ou augmenter votre cholestérol, c’est une autre raison pour laquelle vous ne devriez pas prendre des suppléments de sélénium à la légère. Et ils ne sont pas recommandés chez les patients atteints d’hypothyroïdie.

Le sélénium peut affecter les niveaux de sucre dans le sang. Il est recommandé de faire attention lors de l’utilisation de médicaments qui affectent également ces niveaux. Il n’est pas recommandé si vous prenez des pilules contraceptives. Ce minéral peut également interagir avec des herbes et des suppléments antioxydants, anti-inflammatoires, avec la coenzyme Q10, avec des suppléments pour réduire le cholestérol et le calcium, entre autres.

Si vous prenez un autre supplément, un médicament, buvez de l’alcool et/ou fumez du tabac, il est important de le mentionner à votre médecin avant de prendre du sélénium. Il ou elle pourrait mentionner d’autres interactions qui pourraient exister avec le sélénium.

Bien qu’il soit vendu sans ordonnance, comme d’autres suppléments, minéraux, vitamines et herbes, il a des effets sur le corps qui peuvent ne pas être positifs et, idéalement, vous devriez consulter un professionnel avant de le prendre.

 


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