Un bain chaud peut-il donner les mêmes résultats que l’exercice ?

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Visiter un sentō est une pratique et une tradition japonaise populaire et séculaire. Et comme le shinrinyoku signifiant «bain de forêt», elle a de nombreux bienfaits pour la santé.

Il n’y a peut-être pas de meilleur élixir que de se tremper dans de l’eau chaude après une longue journée. Beaucoup d’entre nous peuvent attester des bienfaits relaxants de se détendre avec un bain chaud, mais saviez-vous que cela peut aussi aider à améliorer votre santé ?

La plupart des cultures anciennes ont longtemps cru aux effets curatifs de l’eau. Semblable à la pleine conscience, la pratique japonaise de se livrer à des bains publics connus comme  le sentō (銭湯) est utilisé comme un moyen de nettoyer à la fois le corps et l’esprit. Bien qu’il n’existe pas de bains publics de partout, il est possible de profiter de ses bienfaits dans l’intimité de notre foyer. En fait, dans une maison japonaise moderne, cela s’appelle le furo (風呂).

C’est vrai, votre propre baignoire peut être la clé pour «laver» littéralement votre douleur.

Les chercheurs ont recueilli des données auprès de 14 participants et ont découvert que le bain chaud d’une heure brûlait autant de calories (environ 140) qu’une marche de 30 minutes.

L’eau chaude guérit avec une chaleur passive

Le rituel thérapeutique de la culture du bain au Japon implique plus que le simple nettoyage de la saleté physique. Des onsens (温泉, litt. «source chaude»), des sources thermales naturelles, aux sentōs (bains publics) et aux furos (bains privés), le trempage dans ces eaux curatives est un moyen de se purifier de la saleté spirituelle au quotidien.

Votre peau libère des endorphines en réponse à l’eau chaude apaisante de la même manière que les endorphines sont libérées lorsque vous sentez le soleil sur votre peau

explique le Dr Bobby Buka, un dermatologue basé à New York. Il explique que nous submerger dans l’eau chaude peut être à la fois thérapeutique et revigorant parce que le flux sanguin augmente jusqu’à la peau.

Un bain chaud peut également améliorer la respiration. La température de l’eau et la pression exercée sur votre poitrine augmentent votre capacité pulmonaire et votre apport en oxygène. Un nombre croissant de recherches ont montré que la chaleur passive, comme passer du temps dans un sauna, peut également réduire le risque d’avoir une crise cardiaque, améliorer le contrôle de la glycémie et même aider à abaisser votre tension artérielle.

Dans une étude à l’aveugle publiée, des chercheurs ont recueilli des données auprès de 14 participants et ont découvert que le trempage dans un bain chaud d’une heure brûlait autant de calories (environ 140) qu’une marche de 30 minutes. C’est parce que l’eau chaude fait battre votre cœur plus vite, en lui donnant un bon entraînement. Ils ont également trouvé des réponses anti-inflammatoires et glycémiques positives qui peuvent protéger contre la maladie et l’infection.

Une heure de bain chaud peut aider à :

  • réduire le risque de crise cardiaque
  • améliorer le contrôle de la glycémie
  • abaisser la tension artérielle
  • brûler 140 calories
  • protéger de la maladie et de l’infection

N’oublions pas le meilleur bénéfice : la réduction de la douleur

Se baigner dans un sentō est une expérience culturelle et communautaire unique au Japon. Ils prétendent que l’eau chaude de leurs sources naturelles peut améliorer la circulation sanguine, calmer le système nerveux et aider à soulager la douleur intense. Bien que l’eau de source thermale ne soit pas facilement disponible de partout, la science montre que nous pouvons obtenir des avantages similaires en nous trempant dans un spa ou en allant dans un sauna.

Le stress provoque la contraction des muscles du corps

explique le Dr Mark Khorsandi, un chirurgien migraineux à Houston, au Texas.

Un bain chaud peut soulager ces symptômes et garder les muscles lâches. S’étirer et se déplacer dans l’eau offre également un entraînement à faible impact pour l’inconfort dans les muscles, les articulations et les os.

Les bains chauds peuvent fournir un confort et une satisfaction physique.

C’est le cas d’Alaina Leary, 24 ans, qui prend régulièrement des bains chauds pour aider à gérer la douleur chronique en vivant avec le syndrome d’EhlersDanlosun , un trouble qui affecte les tissus conjonctifs. Quand elle a été diagnostiquée pour la première fois à l’âge de 9 ans en 2002, elle se sentait extrêmement fragile.

J’étais plus lente que les autres enfants. J’avais du mal à courir et à marcher un pied à la fois. 

Après avoir travaillé avec différents physiothérapeutes et ergothérapeutes, elle a commencé à utiliser des bains chauds pendant les poussées de douleur. Le soir, elle prenait le temps de se détendre dans sa baignoire et de détendre ses muscles.

Beaucoup de personnes atteintes de maladies chroniques rapportent des sentiments de dépression et de désespoir. Le Dr Mark Khorsandi dit que les bains chauds peuvent apporter un confort physique et une satisfaction, et peuvent soulager le blues associé à la douleur chronique.

Améliorer sa pleine conscience avec un bain de sel d’Epsom

L’immersion dans un sentō a des qualités réparatrices et émotionnellement curatives qui aident à éliminer les impuretés de la conscience, du corps et de l’esprit. Pour Carie Sherman, 41 ans, prendre des bains chauds réguliers a aidé à soulager l’inconfort d’une maladie auto-immune.

Je suis tombée malade après avoir eu mon premier bébé, et pendant environ un an après l’avoir eue, je ressentais beaucoup de douleur chronique et de fatigue

dit-elle.

En accordant plus d’attention aux sensations dans son corps, Carie Sherman s’est sentie plus présente, malgré sa maladie.

Elle se souvient de fourmis dans ses mains quand elle a découvert sa maladie en 2012.

J’ai connu une période de dépression après avoir été diagnostiquée, sans savoir si je pourrais me sentir mieux.

A travers d’essais et d’erreurs, elle a découvert que faire du yoga doux et se tremper dans des bains hebdomadaires atténuaient les douleurs constantes dans ses articulations et ses muscles. Après avoir rempli la baignoire avec du sel d’Epsom, elle a posé son téléphone à proximité et écouté des méditations guidées. Le trempage dans du sel d’Epsom dissous peut aider avec la douleur musculaire et le stress, permettant une relaxation encore plus grande.

Elle utilise maintenant son temps dans l’eau chaude pour pratiquer la pleine conscience.

L’une des choses que j’ai apprises en raison d’un trouble auto-immun est qu’il n’y a pas de remède. Et non seulement il n’y a pas de remède, mais vous êtes vraiment un peu seul pour ce qui est de faire en sorte que votre corps se sente mieux.

dit-elle.

En accordant plus d’attention aux sensations dans son corps, Carie Sherman s’est sentie plus présente, malgré sa maladie. Maintenant, plusieurs années après avoir été diagnostiquée, elle a remarqué des changements significatifs dans son bien-être physique et émotionnel. Le bain réparateur comme le onsen, le sentō et le furo implique de transformer à la fois l’esprit et l’âme pour avoir des expériences plus profondes et plus significatives.

Les méditations m’ont appris que l’utilisation de l’eau est une façon de nettoyer votre journée et de libérer de l’énergie.

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