La vitamine C à dose élevée tue sélectivement les cellules cancéreuses

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La vitamine C peut-elle traiter le cancer ? Cela pourrait très bien être l’un des sujets les plus discutables en oncologie. La dose élevée de vitamine C a été étudiée en tant que traitement contre le cancer depuis les années 1970, mais pas sans sa part de controverses. Mais une étude de l’Université de l’Iowa (UI) publiée dans Redox Biology permet de comprendre pourquoi l’efficacité de la vitamine C à haute dose en tant que traitement anticancéreux a donné des résultats mitigés.

La plupart des thérapies à base de vitamine C pour traiter le cancer impliquent une administration orale. Cependant, des quantités massives de vitamine C prises sous cette forme sont dégradées pendant la digestion et sont généralement excrétées par l’organisme. En revanche, l’administration intraveineuse permet d’obtenir une concentration de vitamine C dans le sang beaucoup plus élevée (presque 500 fois supérieure à celle que l’on obtient normalement par voie orale), car elle évite le processus normal de digestion et d’élimination.

Ce sont les niveaux élevés de vitamine C dans votre sang, joue un rôle essentiel dans la lutte et la destruction des cellules cancéreuses ;  probablement la raison pour laquelle la prise orale de vitamine C n’assure pas toujours des résultats prometteurs. Il est important de noter que l’utilisation de la vitamine C liposomale permet également d’obtenir des taux très élevés de vitamine C dans le sang. En fait, cette méthode est beaucoup plus pratique et économique que l’utilisation de perfusions intraveineuses de vitamine C.

Dans cette étude récente, les scientifiques de l’IU ont proposé un mécanisme permettant de déterminer que des niveaux élevés de vitamine C détruisent sélectivement les cellules cancéreuses tout en laissant intacts les cellules saines et normales. [1]

Une forte dose de vitamine C montre une toxicité sélective pour les cellules cancéreuses

Les scientifiques ont découvert que dans le corps, la vitamine C dégénère rapidement en peroxyde d’hydrogène (H2O2), un radical libre. Cela peut sembler contradictoire, car les radicaux libres provoquent une oxydation, endommagent l’ADN et d’autres structures cellulaires; et l’organisme utilise des antioxydants tels que la vitamine C pour cibler et détruire ces radicaux libres. Alors, comment fonctionne cette thérapie ?

  • Les cellules saines utilisent plusieurs mécanismes pour éliminer efficacement H2O2 – limitant l’accumulation toxique des radicaux libres et les dommages oxydatifs qui en résultent. L’enzyme catalase est l’une des principales voies de neutralisation de H2O2. La catalase est présente en abondance dans les cellules et les tissus sains.
  • La plupart des cellules cancéreuses humaines produisent peu de catalase, ce qui suggère que la majorité des cellules cancéreuses ne disposent pas des outils biochimiques nécessaires pour neutraliser des concentrations élevées de H2O2.
  • Lorsque ces cellules tumorales sont inondées de grandes quantités de vitamine C, il en résulte une génération et une accumulation excessives de radicaux libres de peroxyde d’hydrogène dans le tissu cancéreux. La capacité limitée à détoxifier H2O2 s’avère mortelle pour les cellules tumorales malignes.

Gary Buettner, le chercheur principal, qui est également professeur de radio-oncologie et membre du Holden Comprehensive Cancer Center de l’Université de l’Iowa, explique que les cellules cancéreuses ne sont pas aussi efficaces pour détoxifier le peroxyde d’hydrogène que les cellules normales — rendant les cellules tumorales plus sensibles aux dommages et à la mort par les radicaux libres.

“Cela explique comment les très hauts niveaux de vitamine C utilisés dans nos essais cliniques n’affectent pas les tissus normaux, mais peuvent endommager les tissus tumoraux”, ajoute M. Buettner. [2]

Des taux de catalase inférieurs sont des dommages accrus aux cellules cancéreuses

Les chercheurs ont également découvert que les cellules présentant une activité catalase plus faible étaient plus susceptibles d’être endommagées par l’exposition à la vitamine C. “Nos résultats suggèrent que les cancers avec de faibles niveaux de catalase sont probablement les plus sensibles à la thérapie à forte dose de vitamine C, alors que les cancers avec des niveaux relativement élevés de catalase peuvent être les moins réactifs », explique M. Buettner. Ceci est un point de vue important pour aider à déterminer les types de cancers pouvant être traités efficacement par une thérapie à forte dose de vitamine C.

La vitamine C comme adjuvant efficace dans le traitement du cancer

Les scientifiques de l’Université de l’Iowa (UI) mènent actuellement des essais cliniques sur le cancer du pancréas et du poumon qui utilisent la vitamine C intraveineuse à haute dose en association avec un traitement conventionnel du cancer (chimiothérapie ou radiothérapie). Les essais préliminaires indiquent que le traitement semble améliorer les résultats chez les patients cancéreux. Plus important encore, il est sûr, bien toléré et sans effets secondaires importants, contrairement aux traitements anticancéreux standard qui causent des dommages collatéraux ; affaiblissant le système immunitaire et ciblant aussi bien les cellules saines que les cellules cancéreuses.

Avec ces premiers résultats prometteurs, des essais à grande échelle sont en cours pour déterminer si le traitement aurait un effet positif sur la survie du patient.

Les références :

  1. Garry R. Buettner et al. Les cellules tumorales ont une capacité réduite à métaboliser H2O2: Implications pour l’ascorbate pharmacologique dans le traitement du cancer. Redox Biol . 2016
  2. Jennifer Brown. Pourquoi la vitamine C à forte dose tue les cellules cancéreuses. L’Université de l’Iowa. 2017.





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