Saviez-vous que nous avons tous un système immunitaire psychologique ?

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Le système immunitaire nous protège contre toutes sortes d’agents infectieux présents dans l’environnement. En fait, nous ne pouvons pas contrôler notre exposition aux virus, aux bactéries et à d’autres agents pathogènes, mais si nous avons un système immunitaire fort et sain, nos chances de tomber malade sont considérablement réduites.

Cependant, des psychologues comme Dan Gilbert de l’Université de Harvard pensent que nous avons également un système immunitaire psychologique. Et les personnes qui le renforcent peuvent mieux faire face à l’adversité et aux problèmes, sans générer trop d’anxiété, de dépression ou de désespoir.

Selon cette théorie, de la même façon il y a des gens qui sont pratiquement immunisés contre les virus et rarement tombent malades, il y a ceux qui peuvent faire face aux pires tragédies avec une plus grande force, tandis que d’autres deviennent tristes ou stressés aux plus petits problèmes.

Mais la vérité est que nous avons tous un système immunitaire psychologique. Des études indiquent qu’environ 75% des personnes trouvent un nouvel équilibre leur permettant d’être heureux environ deux ans après avoir subi une grande tragédie.

Le système immunitaire psychologique est chargé de créer un filet de sécurité pour nous protéger des effets du stress chronique et nous donne la force de supporter les événements les plus terribles. Alors que le système immunitaire biologique nous maintient en vie en nous protégeant des maladies, le système immunitaire psychologique atténue l’impact du choc émotionnel et nous permet de progresser.

La surestimation est une stratégie pour protéger l’estime de soi

Le système immunitaire psychologique a utilisé plusieurs stratégies pour nous protéger, dont l’une est de nous empêcher d’être détesté à cause de nos échecs. Pour cette raison, nous avons tendance à attribuer des problèmes (blâme) à des facteurs externes, tels que le gouvernement, un employé incompétent ou simplement la malchance.

De cette façon, nous préservons notre estime de soi et nous nous sentons moins déprimés, frustrés ou désespérés. En fait, une étude menée à la Virginia Commonwealth University a révélé que les personnes sujettes à la dépression ont une vision plus objective du monde et sont souvent plus logiques et réfléchies. Au contraire, ceux qui ont une attitude plus optimiste mettent en pratique certains comportements qui les aident à mieux faire face à la réalité.

Par conséquent, il n’est pas surprenant que si nous nous comparons aux autres, nous pensons qu’ils sont plus intelligents, ont moins de préjugés, sont plus corrects et vivront donc plus longtemps.

Ce n’est pas une chose négative. En fait, les psychologues de l’Université de Californie affirment que l’estime de soi par l’affirmation positive, y compris les pensées positives, contribuent à réduire le stress. Ces chercheurs ont découvert que les maladies incurables progressaient plus lentement chez les personnes qui avaient des pensées optimistes, même si elles n’étaient pas réalistes, car elles avaient un effet protecteur.

Du point de vue biologique, cela est dû à l’action de l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien, qui régule la digestion et la température du corps vers l’humeur, l’énergie physique et le système immunitaire biologique. Cet axe module également notre réponse au stress. Nous avons donc constaté que les personnes ayant une perception positive de leur corps ont un axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien plus sain que celles ayant une perception plus négative d’eux-mêmes.

Nous devons juste nous assurer que nous ne perdons pas trop de contact avec la réalité et que ces pensées ne sont pas si irréalistes qu’elles nous causent des souffrances.

Notre esprit pense automatiquement positif

Plusieurs études suggèrent que les personnes ont une peur non fondée des événements négatifs. Nous avons tous tendance à toujours imaginer les conséquences les plus graves et à supposer que nous réagirons très mal, mais en réalité, face à ces problèmes, nous avons tendance à mieux réagir que prévu. C’est parce que nous sous-estimons généralement notre résistance. Par conséquent, ni les événements positifs ni les événements négatifs ne changent nos vies autant que nous le pensions.

En fait, quand il s’agit de faire face à l’adversité, il est préférable de laisser notre inconscient prendre le relais. Une étude menée à la Florida State University a révélé que lorsque des pensées de mort, à la fois les nôtres et celles de nos proches, viennent soudain à l’esprit, notre cerveau reste paralysé dans la négativité ou la peur pendant longtemps. Commencez à changer pour des pensées plus positives.

Dans l’expérience, des psychologues ont préparé plus de 100 personnes à réfléchir à leur propre mort.  Un autre groupe a été invité à imaginer un événement désagréable, comme se rendre chez le dentiste. De cette manière, les chercheurs ont évalué leur état émotionnel inconscient.

De cette manière, ils ont constaté que ceux qui pensaient à la mort avaient tendance à choisir des mots plus positifs, tels que “profiter”. Ce mécanisme qui fonctionne à un niveau subconscient est le système immunitaire psychologique en action, essayant d’atténuer les effets de la douleur et de la souffrance, nous aidant à voir le côté positif de la vie, même lorsque nous vivons les événements les plus dévastateurs.

Comment renforcer le système immunitaire psychologique ?

Le système immunitaire psychologique est composé de deux éléments essentiels : la résilience, ce qui signifie à affronter l’adversité sans se désagréger et de sortir plus fort et l’eudémonisme, qui stipule que le bonheur durable ne vient pas par le plaisir, mais par le sens de la vie.  Par conséquent, pour améliorer votre système immunitaire psychologique vous devez effectuer certains des éléments suivants, ou avoir ces attitudes :

Trouvez un sens à votre vie

Les personnes qui connaissent «leur raison de vivre» peuvent établir «comment vivre», même dans les situations les plus difficiles. Si nous avons une bonne raison de vivre, nous serons de toute façon touchés par l’adversité, mais nous serons renforcés.

Apprenez à vous concentrer sur ce qui est positif

Les personnes résilientes sont celles qui, même dans l’adversité, ne se désagrègent pas et sont capables de trouver le côté positif même dans les situations les plus compliquées. Chaque situation, aussi grave que cela puisse paraître, contient toujours une leçon qui devient une opportunité de grandir.

Pratiquez le détachement

Cela signifie regarder la vie comme le flux d’une rivière, où tout va et vient. De cette manière, nous pouvons choisir si nous acceptons les bonnes choses comme les mauvaises choses, sachant qu’elles ne sont pas éternelles et que, tôt ou tard, la douleur et la souffrance disparaîtront.

Dominez l’attention

David Kessler, spécialiste du deuil et de la souffrance, estime que la plupart des maladies mentales sont causées par quelque chose qui capte obsessionnellement notre attention. Donc, si nous sommes capables de maîtriser notre attention, nous développerons un système immunitaire psychologique plus efficace.

Références :

DeWall. N. & Baumeister, R. (2007) From Terror to Joy Automatic Tuning to Positive Affective Information Following Mortality Salience. Psychological Science; 18(11): 984-990.
Andrews, P. W. et. Al. (2007) The functional design of depression’s influence on attention: A preliminary test of alternative control-process mechanisms. Evolutionary Psychology; 5(3): 584-604.
Taylor, S. E. et. Al. (2000) Psychological resources, Positive Illusions, and Health. The American Psychological; 55(1): 99-109.

 



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