Comment tonifier le nerf vague guérit la douleur

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Quelques pratiques simples que tout le monde peut faire pourraient être le secret pour soulager la douleur et l’inflammation. Dans son article Hacking the Nervous System, Gaia Vince, journaliste scientifique et rédactrice en chef de New Scientist, décrit comment une femme souffrant de polyarthrite rhumatoïde débilitante a été traitée avec succès avec un appareil stimulant le nerf vague. Pas de pilules, pas de morphine, pas d’effets secondaires ; juste stimuler un nerf. Non seulement cela, Gaia poursuit en expliquant qu’en stimulant le nerf vague, nous pouvons trouver un soulagement de l’inflammation, de la dépression, de l’anxiété, de l’hypertension artérielle et d’autres maux, et nous n’avons pas nécessairement besoin d’un appareil pour le faire.

Le nerf vague est le nerf le plus long du corps. Il commence à la base du cerveau et traverse tout le torse, à travers le cou via les cordes vocales, puis passe autour du système digestif, du foie, de la rate, du pancréas, du cœur et des poumons. C’est un nerf intégral dans le système nerveux parasympathique, qui est responsable de nos capacités de repos et de digestion, une force calmante et apaisante dans notre corps. Par opposition au système nerveux sympathique qui est responsable de nos réponses «combat ou fuite».

Le tonus du nerf vague est important pour notre santé et est la clé de la capacité de notre corps à s’adapter au stress et à retrouver l’équilibre après un événement stressant. Un tonus vagal élevé améliore le fonctionnement de nombreux systèmes du corps. Il réduit le risque d’accident vasculaire cérébral et de crise cardiaque et régule la glycémie. Il est également associé à une sensation de calme et de satisfaction. Un faible tonus vagal, cependant, est lié aux maladies cardiovasculaires, aux accidents vasculaires cérébraux, au diabète, à la dépression, à la fatigue chronique et à d’autres troubles auto-immuns, et à des taux beaucoup plus élevés de toutes les conditions inflammatoires, y compris l’endométriose, la maladie de Crohn, le lupus, etc.

nerf vague

Pas de pilules, pas de morphine, pas d’effets secondaires, juste une stimulation nerveuse.

Rétablir l’équilibre naturel du corps

Kevin Tracey, un neurochirurgien basé à New York, a été le premier en Occident à découvrir le lien entre le nerf vague, l’inflammation et la santé globale. À la fin des années 1990, alors qu’il expérimentait sur un rat, Tracey a été surpris de constater que lorsqu’un anti-inflammatoire était présent dans le cerveau, il bloquait également l’inflammation dans le reste du corps, même si la quantité injectée était bien trop petite pour pénétrer dans la circulation sanguine. Il a finalement réalisé que le cerveau utilisait le nerf vague pour éteindre l’inflammation  partout.

Avant la découverte de Tracey, la communication entre les cellules spécialisées du système immunitaire dans nos organes et la circulation sanguine et les connexions électriques du système nerveux avait été considérée comme impossible. Cependant, les expériences de Tracey ont prouvé que les deux systèmes étaient intimement liés. Après plus d’une décennie d’expérimentation, Tracey est devenu convaincu qu’en stimulant le nerf vague, il pouvait bloquer l’inflammation dans le corps. En 2011, Tracey, en collaboration avec Paul-Peter Tak, professeur de rhumatologie à l’Université d’Amsterdam, a mené une expérience révolutionnaire où ils ont stimulé le nerf vague chez des patients atteints de polyarthrite rhumatoïde en implantant un appareil électronique, similaire à un stimulateur.

Les patients de l’essai ont montré une amélioration significative et environ un tiers sont en rémission et guéris efficacement. Les mesures de l’inflammation dans leur sang ont également diminué, et même ceux qui n’avaient pas connu d’améliorations cliniquement significatives ont insisté sur le fait que cela les aidait et personne ne voulait qu’il soit supprimé. Lorsque la stimulation vagale a été interrompue, les symptômes ont réapparu. Lorsqu’il a été redémarré, le système s’est normalisé. Tak dit que la stimulation du nerf vagal semble rétablir l’équilibre naturel du corps. Il réduit la surproduction de protéines inflammatoires qui provoquent une inflammation chronique mais n’affecte pas la fonction immunitaire saine. Une victoire pour tout le monde.

nerf vague

La stimulation du nerf vagal semble rétablir l’équilibre naturel du corps.

Cependant, la technologie de stimulation vagale se développe, la compréhension du monde médical occidental de la façon dont le corps gère la maladie a changé à jamais. Tak dit :

Il est devenu de plus en plus clair que nous ne pouvons pas voir les systèmes d’organes isolément, comme nous l’avons fait dans le passé. Il est très clair que l’humain est une entité : l’esprit et le corps ne font qu’un… Nous n’avions pas la science pour être d’accord avec ce qui peut sembler intuitif. Nous avons maintenant de nouvelles données et de nouvelles informations.

Enfin, la science rattrape ce que les yogis et autres traditions mystiques et curatives du monde entier savent depuis des milliers d’années.

Tonus vagal et méditation

En 2010, Barbara Fredrickson et Bethany Kok, psychologues à l’Université de Caroline du Nord, ont mené une expérience pour voir si la relation entre le tonus vagal et le bien-être pouvait être exploitée sans implants. Les volontaires devaient enregistrer la force des émotions qu’ils ressentaient chaque jour et leur tonus vagal a été mesuré au début de l’expérience et à la fin, neuf semaines plus tard. La moitié des participants ont appris une technique de méditation pour promouvoir des sentiments de bonne volonté envers eux-mêmes et envers les autres. Ceux qui méditaient ont montré une augmentation significative du tonus vagal, qui était associée à des augmentations signalées des émotions positives. Kok explique :

C’était la première preuve expérimentale que si vous augmentiez les émotions positives et que cela conduisait à une plus grande proximité sociale, le ton vagal changeait.

Étude Pranayama

De même, en 2010 au Nepal Medical College de Katmandou, les chercheurs Pramanik, Pudasaini et Prajapati, ont démontré l’effet bénéfique immédiat du bourdonnement (Bhramari pranayama) sur la pression artérielle et la fréquence cardiaque, tous deux liés au fonctionnement du nerf vague. L’étude a prouvé que la technique de respiration, même appliquée pendant seulement cinq minutes, stimulait le nerf vague, activant le système parasympathique qui calmait le rythme cardiaque et abaissait la tension artérielle.

nerf vague

La science rattrape ce que les traditions de guérison connaissent depuis des milliers d’années.

L’étude a été réalisée pour évaluer l’effet immédiat de Bhramari pranayama en enregistrant la fréquence cardiaque et la tension artérielle des volontaires avant et après 5 minutes de cet exercice de respiration lente. Le sujet a été invité à inspirer lentement, jusqu’à un maximum d’environ 5 secondes, puis à expirer lentement, jusqu’à un maximum d’environ 15 secondes, tout en gardant chaque pouce sur chaque conduit auditif externe, index et majeur ensemble sur deux fermés yeux et annulaire des deux côtés du nez.

Pendant l’expiration, le sujet doit chanter le mot «OU-Mmmma» avec un bourdonnement nasal imitant le son d’une guêpe bourdonnant, de sorte que les parois du larynx et les parois internes de la narine vibrent légèrement (Bhramari pranayama, fréquence respiratoire 3/minute). Après 5 minutes de cet exercice, la pression artérielle et la fréquence cardiaque ont été enregistrées à nouveau. La pression artérielle systolique et diastolique s’est avérée diminuée, avec une légère baisse de la fréquence cardiaque. La chute de la pression diastolique et de la pression moyenne était significative. Le résultat a indiqué que le rythme lent du Bhramari pranayama, effectué pendant 5 minutes, stimulait le nerf vague, activant le système parasympathique, ce qui calmait la fréquence cardiaque et abaissait la tension artérielle.

Nous pouvons utiliser ces connaissances pour améliorer notre propre santé et réduire les niveaux d’inflammation en tonifiant nos nerfs vagues avec de simples pratiques quotidiennes. Dans les traditions yogiques, le nerf vague est parfois lié au serpent kundalini, car il atteint tout le chemin du côlon au cerveau avec des neurones qui pulsent vers le haut. En tant que tel, un certain nombre de techniques de yoga peuvent être efficaces pour renforcer ce nerf vital.

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Les techniques comprennent les pratiques de respiration, les chants et la méditation de bonté aimante.

Techniques de tonification vagale

Des moyens simples pour augmenter votre tonus vagal et réduire l’inflammation sont :

  1. Respiration bourdonnante (Bhramari pranayama) – la façon la plus simple de le faire est simplement d’inspirer par les narines puis de fredonner en expirant lentement. Il existe de nombreuses variantes, mais c’est une bonne façon de commencer.
  2. Ujjayi respiration – respiration avec la glotte partiellement fermée, car cela stimule également les cordes vocales qui sont intrinsèquement liées au nerf vague.
  3. Respiration nasale alternée (Nadi Shodhan Pranayama)
  4. Psalmodie
  5. Chanter
  6. Parler – tout ce qui stimule vos cordes vocales va vous aider.
  7. Maitrī-méditation : une pratique centrée sur la bienveillance
  8. Se laver le visage avec de l’eau glacée – de l’eau froide sur votre visage stimule le nerf vague – souvenez-vous de cela la prochaine fois que vous vous sentez vraiment stressé.

Il y a une raison pour laquelle nous gémissons quand nous avons mal, pourquoi les femmes qui accouchent  gémissent profondément, instinctivement nous activons nos nerfs vagues en stimulant les cordes vocales. La pratique régulière des techniques mentionnées ci-dessus augmentera votre tonus vagal, stimulera votre système immunitaire, réduira toute inflammation et contribuera à des sentiments de bien-être et de satisfaction. Aucune pilule nécessaire !


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